ABOUT
CONTACT
DAVID RICARDO
Il a codifié les pratiques du commerce international.
THOMAS MALTHUS
Il a mis en garde contre l’explosion démographique.
BOURSE
FINANCE
STRATEGIE
ECONOMIE
HISTOIRE


MATIERES PREMIERES

L'OR : En 1846, la Californie est encore une province mexicaine relativement pauvre et peu peuplée. San Francisco ne compte pas plus de 1 000 habitants et l’économie alentour repose essentiellement sur l’élevage. En deux ans, tout va changer. Non seulement parce que les Etats-Unis annexent cette région mais surtout parce qu’une découverte va transformer son visage : l’or de l’American River.

Le 24 janvier 1848, à Colonna, un village situé à 200 kilomètres de San Francisco, un ouvrier découvre des pépites d’or au fond d’un cours d’eau. Il en informe immédiatement le propriétaire des lieux, John Sutter, un Suisse qui a quitté son pays quelques années plus tôt pour fuir ses dettes. Celui-ci demande à ses employés de n’en informer personne. Mais le secret s’évente rapidement.

30 000 FRANÇAIS. Au mois de mai, la nouvelle parvient à San Francisco que des gisements aurifères ont été découverts. La ville se vide subitement de centaines d’habitants qui se précipitent à Coloma dans l’espoir de faire fortune. C’est le début de la ruée vers l’or. En quelques semaines, l’information se propage jusqu’à la côte EST et dans le reste du monde. Dans l’année qui suit, des milliers d’hommes affluent depuis tous les points du territoire et même depuis l’Europe, la Chine, le Japon… Entre 1848 et 1856, on pense que 500 000 personnes se sont lancées dans l’aventure, dont 30 000 français.

Cet extraordinaire mouvement migratoire entraine dans son sillage de toute une économie autour de l’extraction et du commerce de l’or : marchands d’outillage, artisans prêteurs sur gage, commerçants de toute sorte y trouvent des sources de revenus inespérés. Un immigrant d’origine bavaroise du nom de Levi Strauss y fait ainsi fortune en inventant le jeans, un pantalon résistante pour les orpailleurs.

La Californie est devenue le nouvel Eldorado du moment. Malheureusement, la ruée vers l’or touche rapidement à sa fin. En 1856, la plupart des gisements accessibles sont épuisés. Mais cet épisode laisse un Etat riche de 500 000 âmes, cosmopolite et dynamiques.